Cómo será la industria del juego en 2021? Análisis y Pronósticos

Al final de cada año tiene sentido hacer un balance, quizás incluso atreviéndose a predecir lo que ocurrirá en los próximos 12 meses. Para los presupuestos anuales el pronóstico es imprescindible, aunque considerando el año que acabamos de tener, casi parece inútil.

En un año dominado por COVID-19, algunas tendencias de juego online podrían haber sido predecibles. No obstante, los cierres totales de los mercados de juego online en todo el mundo ciertamente no lo fueron. Dado el hecho de que todavía estamos en medio de una pandemia, también puede parecer una tontería intentar mirar hacia el 2021.

Y, sin embargo, es algo que empresas e industrias enteras deben al menos intentar hacer, incluso si muchos factores siguen estando a merced de la pandemia de coronavirus. Con la perspectiva de que las vacunas funcionen, podemos intentar hacer algunas predicciones y pronósticos para el sector de juego online en 2021 sin ser completamente incorrectos.

Fusiones y asociaciones en la industria del juego

En cuanto a las nuevas asociaciones en la industria, Peter Nolan de Digitain en su entrevista al GI Friday argumentó que las fusiones y adquisiciones cobrarán aún más importancia en 2021. Con la creciente competencia y las medidas regulatorias en los últimos años, las megafusiones ya se han vuelto cada vez más comunes. Solo en los últimos meses, hemos tenido varias etapas de confirmación de acuerdos entre Flutter Entertainment y The Stars Group, Caesars Entertainment y Eldorado Resorts (y William Hill), Evolution y NetEnt.

Después de un año de tanta lucha para el sector de casinos físicos, pero también del creciente poder de mercado de algunos proveedores de juegos online más grandes que han prosperado, podemos esperar que 2021 sea un año de aún más consolidación de lo normal. El aumento de las fusiones, adquisiciones y asociaciones es algo que ocurre cada año en estos días, pero dados los efectos de esta pandemia, 2021 debería acelerarlo aún más.

Casinos físicos: de cara al 2022

El año 2020 ha sido desastroso para los casinos físicos y salones de juegos y apuestas. También es muy poco lo que se puede predecir concretamente para 2021, dada la nueva ola de cierres de casinos y salones en toda Europa. Por otro lado, hay algunas razones para el optimismo, especialmente dado el exceso de logros de los casinos físicos desde que reabrieron con aforro reducido.

En general, los analíticos del mercado insisten en la precaución, lo que no es ninguna sorpresa: en España, igual que en todo el mundo, se espera un viaje lleno de baches, el progreso será lento durante algún tiempo.

Es por eso que la mayor predicción que podemos hacer en este momento es que 2022 será el año de recuperación para los establecimientos de juego físicos como casinos y salones a nivel mundial. Sólo en 2022 se espera regresar a los niveles anteriores al COVID. Es probable que haya puntos brillantes en 2021, especialmente si las vacunas realmente efectivas se hacen asequibles para la población en la segunda mitad de 2021. Pero el éxito constante aún no está en el horizonte.

Juegos de casino online

Un sector de la industria que no se puede detener en seco, y ciertamente no lo será en 2021, es el sector de juegos online. En algunos mercados, esto se traducirá más en la convergencia del comercio online, aunque en otros puede significar una transición más completa a los juegos de casino en línea.

Si bien aun quedan aquellos que creen que los casinos tradicionales triunfan a los casinos online, serán representados por un porcentaje mucho menor y habrán suavizado su postura sobre el juego online a lo largo de este año. Lo que 2020 nos ha enseñado desde una perspectiva empresarial en todas las industrias, es que los eventos extraordinarios pueden detener el comercio minorista por completo. Eso sin mencionar los casinos tradicionales y salones de apuestas en todo el mundo que han experimentado cambios posteriores en la política en las diferentes etapas de la pandemia.

Sin embargo, los juegos de casino online no se pueden detener de esta manera, sobre todo los juegos que no dependen del calendario deportivo, como juegos de cartas, ruleta, póquer, bingo, etc. Esta dura verdad al comparar los casinos tradicionales con los casinos online incluso ha dado lugar a que se hable de regular los juegos en línea en Macao este año, por muy realista o irreal que sea esa perspectiva.

Donde esto se demuestra mejor es Estados Unidos, donde los juegos en línea han proporcionado a los estados ingresos valiosos durante el cierre de establecimientos. Mientras tanto, cuando los casinos se han vuelto a abrir, los juegos en línea no han canibalizado la demanda, sino han trabajado con ella de la mano.

Los casinos online de España se han pasado a una serie de cambios sustanciales en 2020, principalmente en la política de publicidad online. La DGOJ adoptó varias leyes en el sector de publicidad destinadas a mejorar la seguridad de jugadores, prevenir acceso de los mejores y limitar el juego ilegal. Como consecuencia, los casinos en línea nacionales tendrán que tomar numerosas medidas en materia de publicidad, ofertas y control de acceso a los sitios web que indudablemente pasaran facturas. Por otro lado, con las nuevas medidas de bloqueo más controlado de sitios web de casinos ilegales, se espera un aumento de ingresos de los operadores con licencia.

Apuestas deportivas – Euro 2021

Las apuestas deportivas en 2020 pueden describirse como inestables, ya que aunque un cierre completo del calendario deportivo principal afectó profundamente los ingresos de las apuestas deportivas, pero ha habido un aumento considerable desde que regresaron las ligas mayores. A finales del 2020, el sector de apuestas deportivas se ha estabilizado, con menos alternativas de entretenimiento disponibles para los jugadores, pero el deporte principal ahora es un elemento constante.

Ahora que las organizaciones deportivas profesionales cuentan con sólidos procedimientos de prueba, 2021 debería ser un año de mayor crecimiento para las empresas de apuestas deportivas: un crecimiento comparable al de 2019 y no solo frente a las reducidas cifras de 2020.

Antes de la pandemia, Henrik Tjärnström, CEO de Kindred Group, y Jesper Svensson, CEO de Betsson Group, hablaron de sus ambiciones para la Eurocopa 2020. Tjärnström, en particular, dijo que sería el evento de apuestas deportivas más grande de la historia. Naturalmente, la pandemia obligó al abandono del evento en 2020. Sin embargo, lo más importante es que esto no fue una cancelación total sino un aplazamiento hasta 2021. Con la demanda reprimida de un evento futbolístico tan grande que se trasladará a 2021, se esperan grandes números de apuestas deportivas, en caso de que el torneo se desarrolle según lo previsto.

En resumen, si bien lo único de lo que podemos estar completamente seguros durante la pandemia en 2021 es la incertidumbre en sí. La predicción más segura que se puede hacer es que los juegos de casino online continuarán aumentando. Y sus críticos tendrán cada vez menos argumentos que presentar.