Restricciones incentivarían el juego ilegal en Europa

Varios países en Europa se encuentran creando medidas restrictivas en relación a los juegos de azar, tanto físicos como online. Un ejemplo se tiene en España, que ha implementado nuevos decretos para prohibir la publicidad, por lo que desde la Asociación Europea de Casinos, afirman que este tipo de medidas solo terminan incentivando el juego ilegal.

Exceso de barreras al juego legal en Europa

Hermann Pamminger, secretario general de la Asociación Europea de Casinos, señaló que en este momento buscan educar a los políticos del continente con respecto al mercado, ya que las diferentes restricciones no generan nada positivo al mercado.

“El exceso de barreras al juego legal puede canalizar a los usuarios hacia la oferta ilegal”, dijo Pamminger en la Segunda Jornada Internacional contra el Juego ilegal de Infoplay.com, en la que participaron varias instituciones, que forman parte de la Alianza Internacional por el Juego Responsable.

“Actualmente hay tantas regulaciones como países en Europa, por lo que intentamos educar a los políticos para que tomen buenas decisiones”, apuntó.

Pamminger resaltó que este es un aspecto clave que no pueden dejar por fuera los miembros de la Asociación Europea de Casinos, porque los políticos son actores muy importantes para el mercado del juego, ya que se encuentran creando las leyes, los decretos y los reguladores, que terminan controlando la industria del juego, a los operadores y jugadores.

Lucha contra el juego ilegal

Igualmente en su ponencia, Pamminger lamentó que los operadores ilegales terminan afectando a los casinos legales, convirtiéndose en una competencia desleal, porque no siguen las diferentes regulaciones y leyes de la industria.

Otro punto que destacó el secretario general de la Asociación Europea de Casinos, es que todos los operadores deben luchar contra el juego problemático y el juego ilegal, algo que permitirá que la industria pueda seguir consolidándose y creciendo en el continente.

“Tanto el juego problemático como las ofertas ilegales forman parte del negocio y hay que luchar con ellos, incluso en los mercados regulados, siempre hay un porcentaje muy alto de actividad ilegal”, dijo Pamminger.

“Es muy clave que los operadores tengan la mentalidad correcta en relación al juego responsable”, acotó.

Impacto de la pandemia en los casinos europeos

Pamminger también señaló que la pandemia del Coronavirus le ha dado un fuerte golpe a la industria. “La pandemia le ha dado un fuerte impacto a los casinos europeos, los ingresos han bajado entre un 30 y un 60 % para 2020, esto porque en promedio estuvieron cerrados 123 días en 2020”, sentenció.

Además, lamentó los efectos negativos que ha tenido en una industria, que ha perdido 20 mil puestos de trabajo. “El cierre más largo lo sufrieron los casinos en Suecia que estuvieron cerrados por 465 días. Como consecuencia, el sector tiene actualmente 50 mil empleados, frente a los 70 mil puestos directos en prepandemia”, acotó.

“Ante toda esta situación, a futuro los casinos presenciales con licencia deben buscar la manera de ofrecer a sus clientes un servicio en línea, algo que puede significar una buena oportunidad para la industria”, acotó.

En medio de la ponencia, Pamminger, resaltó que la European Casino Association (ECA), European Lotteries (EL) y la World Tote Association (WTA) se unieron en una Alianza contra las Apuestas Ilegales. “El objetivo es apoyar a la Comisión Europea de pautas, para que todos los estadios puedan abordar el juego de una manera sostenible”, acotó.

En definitiva, desde la Asociación Europea de Casinos, deben seguir trabajando en un marco legal equilibrado, evitando el exceso de las barreras al juego legal y buscando recuperarse de las dificultades de la pandemia.

“Real Decreto acabará con los abusos”

Precisamente en relación a las restricciones, desde el Ministerio de Consumo destacaron al Real Decreto que prohíbe la publicidad desde el mes de septiembre. “Hemos aprobado un Real decreto que acabará con los abusos de las empresas de juego de azar y de apuestas, en relación con la publicidad en determinados medios de comunicación”, dijo el ministro Alberto Guzmán.

“Desde el próximo uno de septiembre, todo este tipo de publicidad invasiva desaparecerá. No habrá publicidad en los estadios, no habrá publicidad en las camisetas, no habrá famosos promocionando casas de apuestas y juegos de azar, y no habrá anuncios ni en radio, ni en televisión ni en ningún tipo de soporte publicitario”, sentenció el ministro en medio de un balance de la actividad y de las medidas aprobadas.

El ministro dejó claro que la misión es proteger la salud pública, aunque desde la industria han lanzado críticas a este decreto.

“El decreto ha sido difícil de sacar adelante y ha enfrentado muchos obstáculos. Tiene como prioridad proteger la salud pública, especialmente la de aquellas personas más susceptibles de tener algún tipo de problema cuando participan en este tipo de actividad. Barrios de clase trabajadora, personas con pocos recursos que ven en los juegos de azar una salida a sus problemas económicos. Es un trabajo que sale adelante gracias a la sociedad civil”, apuntó el ministro.

Este mes de septiembre inician las medidas restrictivas que han sido criticadas por todos los miembros de la industria y ha creado una fuerte polémica, que aún no tiene final.